《名廟打卡》新營太子宮

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)如果說到最有親和力的神明,三太子應該可以排進前三名。其實只要大一點的廟大多都有供奉三太子,因為祂是中壇元帥統領五營兵將,今天介紹的新營太子宮的主神就是三太子,以靈驗與神速出名。
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)如果說到最有親和力的神明,三太子應該可以排進前三名。其實只要大一點的廟大多都有供奉三太子,因為祂是中壇元帥統領五營兵將,今天介紹的新營太子宮的主神就是三太子,以靈驗與神速出名。

新營太子宮以靈驗出名,而且效率非常高。
新營太子宮以靈驗出名,而且效率非常高。

今天有幸,請到一位在地的台南人為大家帶路,介紹新營太子宮,也因為這位神秘人物的鼎力相助,保庇才能跟廟方深入採訪。這位神秘人物就是前行政院政務委員高思博。

高思博老師您真的很配合耶,感謝鼎力相助。
高思博老師您真的很配合耶,感謝鼎力相助。

新營太子宮除了以靈驗出名,廟頂那尊超級大的太子金身也是聞名全台,而這尊巨型太子像的所在地其實是比較晚才建成的新廟,當年的舊廟就在新廟的前方不遠處,因為民國五十八年時太子降駕表示要建新廟,在地方耆老與信眾們的合力之下有了今日的規模,而舊廟也予以保留。

太子宮舊廟,名列市定古蹟。
太子宮舊廟,名列市定古蹟。

太子宮的建廟最早可追溯到康熙二十七年,但早在康熙二年的時候,台南的先民就已經以草庵供奉從泉州請來的太子金身,之後新營當地的歷代先民不斷擴建,才有了今日的規模,而舊廟的樸實無華,也展現出開拓先民的堅毅風格。

從新營太子宮分靈出去的太子據說高達三萬多尊,如果當時有電腦記錄的話,這應該可以申請金氏世界紀錄,但我認真告訴你,新營太子宮還真的有得過金氏世界紀錄。2016年的「羅天大醮」,從台灣各地進駐新營太子宮的神明竟高達一萬六千多尊。

新營太子宮除了靈驗,另一個特色就是每天幾乎都有團體來進香,曾經有日進香團體高達一千兩百多團的紀錄,如果一團算少少的十個人就好,也有一萬兩千個人次,真的是很厲害的紀錄。而在採訪的同時,立刻就有團體來進香。

毫不例外,今天也有團體來新營太子宮進香。
毫不例外,今天也有團體來新營太子宮進香。

太子宮內有座極負盛名的宗教文物,為擁有三百年歷史的太子神轎,神轎上本來刻有三十六天罡與七十二地煞的裝飾,在前幾年的一場廟會中因信眾搶轎,造成好幾個地方受損,不見的部份到現在還找不到。高思博老師認為,雖然搶轎是因為神明靈驗,但這還是不好的示範,希望信眾還是要自律,別造成神明與廟方的困擾。

高思博(右)與王主委一起介紹三百年歷史的神轎。
高思博(右)與王主委一起介紹三百年歷史的神轎。

而太子宮內最常見到的供品,就是糖果還有彈珠汽水,因為太子爺還是小朋友,喜歡吃甜食,而彈珠汽水還要最傳統的那種,要把彈珠按下去才能喝的那一款。而太子爺很靈,只要是行正道,求財,求平安,求健康都可以。

高思博老師在一旁偷偷告訴我們一個傳說,就是大人帶小朋友來太子宮的話,太子爺可能就沒那麼靈驗,因為太子爺看到小朋友,就有可能跟小朋友出去玩。主委在一旁也笑著說高思博老師是「在地的內行人」,才會知道這個傳說。

太子宮內的供品以糖果還有彈珠汽水為主。
太子宮內的供品以糖果還有彈珠汽水為主。

參訪結束前,高老師帶著我們來到太子宮舊廟,告訴我們太子宮能有今天的規模,都是從這間小廟開始的,現在雖然太子宮的主要活動都在新廟舉行,但仍然保留這間舊廟以示不忘本,同時也是台南重要的歷史文化資產。希望大家到太子宮參拜時,也記得到舊廟感受歷史,感受太子的神威遠播與台南的鄉土人情。