鎮守關子嶺溫泉 有請火王爺高高坐

各行各業都有自己的守護神或祖師爺,而溫泉業的守護神是不動明王,此一祭祀從日本傳入,因為日本人認為不動明王可以鎮守溫泉,因此在台灣的溫泉區大多有祭祀不動明王。
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)各行各業都有自己的守護神或祖師爺,而溫泉業的守護神是不動明王,此一祭祀從日本傳入,因為日本人認為不動明王可以鎮守溫泉,因此在台灣的溫泉區大多有祭祀不動明王。

關子嶺火王廟是當地的守護神。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
關子嶺火王廟是當地的守護神。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)

位於台南白河的關子嶺溫泉開發於日治時期,當時開發的日本人帶來了不動明王信仰,在溫泉區的石頭上雕刻不動明王石碑,以祈求平安。但隨著日本戰敗,原本的不動明王石碑也被日本人帶了回去。

火王廟的不動明王匾額。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
火王廟的不動明王匾額。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)

後來由當地溫泉旅社的老闆娘發起集資蓋廟,並以不動明王的外型重塑神明金身,當地人稱之為「火王爺」,並由當地溫泉業者擲筊擔任爐主,成為關子嶺當地的守護神。

火王爺金身。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)
火王爺金身。(圖/WIKI圖庫,Outlookxp 攝)

火王廟的祭典在每年的農曆六月十四日,當地會舉辦廟會,會有「送火王」的儀式,會將紙紮的「火王爺」送出庄外焚化。而據說當地曾經在「火王爺」的保佑下度過多次危機,也因此關子嶺當地人對「火王爺」的信仰十分虔誠。

而每年的「秋分」,也是一年一度的火王爺夜祭,跟當地的溫泉節一起舉辦,當地人會穿上溫泉浴衣,隨著火王爺的大型花燈踩街,巡行整個關子嶺溫泉區,讓人體會到傳統與現代結合的關子嶺風情。