觀世音菩薩陷性別疑雲 竟扮偽娘普渡蒼生?

(文/林書竹 中正路神聖大學宗教研究者)觀世音菩薩的性別一直是人們討論的話題,每隔一陣子總會是會提出觀世音菩薩 […]
 

(文/林書竹 中正路神聖大學宗教研究者)觀世音菩薩的性別一直是人們討論的話題,每隔一陣子總會是會提出觀世音菩薩究竟是男是女。《普門品》中祂具有33種化身,身為觀察世間聲音的菩薩,祂是男人、是女人、是老人、是小孩,是任何已知和未知的形象。

觀世音菩薩矗立在海邊,守護著往來的信眾(圖/pixabay)
觀世音菩薩矗立在海邊,守護著往來的信眾(圖/pixabay)

觀世音菩薩慈母的形象深植人心,但從敦煌石窟壁畫或是唐朝以前留下的繪畫,卻又做男裝扮相,觀世音菩薩的性別成謎,難不成祂也融入社會扮起偽娘普渡天下蒼生?

《悲華經》記載,觀世音本名不眴,是無量劫前轉輪王無諍念的長子。祂在寶藏佛面前發願,如果不能免除眾生的煩惱痛苦,祂永遠都不成佛,於是寶藏佛就位祂授記為觀世音。為了讓眾生從煩惱中解脫,堂堂王子睜開祂的雙眼雙耳,放棄成佛就為了我們大家。

佛教傳入中國,觀世音菩薩依然維持男身的形象。隨著《普門品》的普及,到了宋朝佛、道交流廣泛互相吸收,人們將道教的慈航真人與觀世音菩薩視為同一個神明。魚籃觀音、白衣觀音的故事流傳於民間,人們便以當時女子模樣為基礎,打造觀世音菩薩的塑像。

觀世音菩薩慈母的形象在民間信仰中相當顯著,對此一現象已故的聖嚴法師在《觀世音菩薩普門品》一書中提到,女人的苦難自古以來比男人多,而女人和善忍耐的特性,是男性少有的。觀世音菩薩藉著現女身,來表現忍辱和慈悲。

觀世音菩薩的任務是為了解救眾生,隨著要渡化的對象而改變形象,不見得只限於人類,也可能會是動物,或各種樣態。你看到的觀世音菩薩和我看到的不同也是合理的,因為祂要處理的不一樣,甚至可以說觀世音菩薩是無法用性別定義。

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