初九天公生 祈求好運不可馬虎

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)大年初九是台灣習俗中「拜天公」的日子,據說這天是玉皇大帝的生日,因為神格尊貴,所以儀式也顯得特別隆重。
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)大年初九是台灣習俗中「拜天公」的日子,據說這天是玉皇大帝的生日,因為神格尊貴,所以儀式也顯得特別隆重。

在台灣的信仰體系中,玉皇大帝未必有具體形象,有些廟宇會以神牌的方式進行祭祀,除了表示玉帝的尊貴,也展現出「天」沒有形體的特質。

台灣祭拜天公大多在初八晚上就開始準備,只要進入子時,就會開始一連串的祭拜儀式。可以到家附近的大廟祭拜,通常初八晚上到隔天初九都是通宵開放,當然也可以在自己家門外擺供桌祭拜。

拜天公分為頂桌與下桌。(圖片來源/Fickr,攝影Dal Lu)
拜天公分為頂桌與下桌。(圖片來源/Fickr,攝影Dal Lu)

祭拜天公的供品因為地區而有所不同,但大致上可以歸納出以下幾種:清茶、鮮花、水果、牲禮、壽桃、紅龜粿,而且有頂桌與下桌的分別。

頂桌就是在長凳上疊高八仙桌,下方另外鋪設下桌,有一種說法是頂桌是給玉帝的供品,下桌是給隨著玉帝出巡的部屬,所以牲禮等葷食必須放在下桌。

而拜天公時使用的金紙是「四色金」,就是天金、壽金、刈金、福金四種金紙的統稱。

有些地方在祭拜天公時會使用兩枝帶著青色葉子的甘蔗,以紅線連在一起,中間放上三個或五個代表天公的燈座(天公座)。

等到祭拜的時間一到,一家大小穿好衣服後,由家中最大的長輩帶頭上香,接著祈福,等到儀式全部結束後,就開始燒金紙、天公座,並放鞭炮恭送天公回天庭。

大年初九各地廟宇會湧入拜天公的人潮。(圖/房書勤攝)
大年初九各地廟宇會湧入拜天公的人潮。(圖/房書勤攝)

以上所述流程會因區域性不同而有所差異,但依然可以看出傳統社會的人民對天公的敬畏之心,所以在拜天公上更顯慎重其事之感。