12月花神/桃花相映紅 息媯太美誰得錯

唐朝詩人崔護《題都城南莊》:「去年今日此門中,人面桃花相映紅。人面不知何處去,桃花依舊笑春風。」至今許多人仍朗 […]
 

唐朝詩人崔護《題都城南莊》:「去年今日此門中,人面桃花相映紅。人面不知何處去,桃花依舊笑春風。」至今許多人仍朗朗上口,桃花美麗的意象和延伸的涵義,讓人回味再三。那麼會是哪一位朋友擔起桃花花神的名號,是美艷動人而被稱為桃花夫人的息媯(ㄍㄨㄟ),還是楊家將之一的楊六郎楊延昭呢?

說到「桃花」肯定讓人聯想到和感情狀態分不了關係,但我們要討論的是三月盛開又會產出好吃的果實、從樹葉到枝幹都可以有效運用,並具有驅邪避凶功效、嬌豔動人的桃花。桃,薔薇科李屬一種,生長於溫帶,台灣多種植於山上,一般而言平地要觀賞桃花有困難。不過文學作品常見騷人墨客借桃花抒發滿腔愛意倒是常有的事,桃花也就成為日常生活中不可缺少的譬喻小幫手。

究竟雄赳赳氣昂昂的大將軍楊延昭怎麼會和桃花扯上關係,因為有他在邊關駐守,讓契丹人嚇得屁滾尿流,就像是克制邪魔的桃木一樣,才會被封為桃花花神。雖然小說戲曲總是說他排行老六才稱為六郎,但這個名稱來自於契丹人將楊延昭看作是六郎星將星下凡(古代厲害的人就是星星轉世,現代怎麼都沒有這種傳說?)。小編一時會錯意,還以為六郎和桃花是不是有我們不知道的曖昧情事,腦補太多真傷腦筋。

息媯和桃花的形象相符,甜美動人的息媯和姊姊同時出嫁,姊姊嫁到蔡國,息媯嫁到息國。沒想到姊夫蔡哀侯這個不要臉的傢伙,起了色心想強佔息媯,讓出嫁隊伍停在蔡國而無法前往息國。息侯怎麼吞得下這口氣,便聯手早就想要處理蔡國的楚文王,息侯順利抱得美人歸,楚文王也打敗蔡軍,請蔡哀侯來楚國住一陣子。事後蔡哀侯知道是息侯使計讓美人跑了,自己還成為楚國的俘虜,此等恥辱怎麼能夠放過他。於是就跑去跟楚文王說息媯美得讓人心花怒放,楚文王一聽自己竟然讓美人從手中溜走實在是太可惜了。趁著去息國吃頓飯,順便滅了息國再把息媯帶回家變老婆。

息媯嫁給楚文王生了二個兒子,卻從來都不主動和楚文王聊天,整日愁眉苦臉。常言道:「太太的笑容,能讓全家如沐春風。」為了要找回息媯的笑容,楚文王出兵整治挑撥離間的蔡哀侯,最後這位姊夫再度被請來住一下直到死亡。以上故事收錄在《左傳》,而西漢劉向《列女傳》則說,息國被滅後,息媯被迫嫁給楚文王,息侯則被趕去守城門,趁著楚文王出遊而相約在宮外殉情自殺。民間版本則是,殉情時正好是桃花盛開的三月,於是才封息媯為桃花神。

本以為桃花如此吉祥的花朵,能擔任花神應該會過得比較順遂,沒想到一個比一個辛苦。下回看到艷麗動人的桃花,想想崔護、楊昭延、還有那位因為太美麗而受罪的息夫人,是否更加地珍惜眼前的美好。

資料來源:

維基百科-桃