保庇有狗讚/這些年 年獸去了哪裡?

(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)大家小時候應該都聽過年獸的故事吧?記得左編小時候還曾經 […]
 
圖片來源:千庫網
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(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)大家小時候應該都聽過年獸的故事吧?記得左編小時候還曾經一度害怕過年,就是因為怕年獸來亂啊……剛好編編家就住在深山旁,總覺得從那裡跑出個什麼獸字輩的都很合理,所以每次過年左編都很認真在放鞭炮~(確定不是自己愛玩嗎?)

其實在古代典籍中,並沒有明確出現「年獸」一詞,因此推斷很有可能「年獸」僅是一個結合年節貼春聯、放鞭炮等習俗的上古傳說。但在諸多典籍中確實有記載到以鞭炮避邪的作法,例如南北朝宋懍所著的《荊楚歲時記》即有記載:「正月一日,是三元之日也,春秋謂之端日,雞鳴而起,先於庭前爆竹,以辟山臊惡鬼。」在初一這天在庭院放鞭炮可以嚇跑妖怪、惡鬼,這「山臊」、「惡鬼」也許就是年獸的形象雛形。

圖片來源:千庫網
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傳說,年獸是一頭怪物,專門在過年前出現為非作歹,所有的村民都非常害怕、非常無助。有一次年獸又到了村莊裡頭搗亂,竟然被村民晾的一竿子大紅衣服給嚇跑;又有一次,年獸到了村莊被亮晃晃的燈光嚇跑了;除此之外,年獸還很怕爆竹聲,和太乾淨的環境。

所以,村民們歸納重點後,知道年獸怕光、怕紅、怕大聲、怕乾淨,自此之後,每年過年前,村民們就會大掃除、清掃家園,掛上大紅燈籠、貼上大紅春聯,在庭院放鞭炮嚇走年獸,且過年期間屋子絕不關燈。

那麼,被嚇走的年獸究竟去了哪裡?到現在還躲在森林深處嗎?

鴻鈞老祖。圖片來源:丁朝山神像雕刻舖
鴻鈞老祖。圖片來源:丁朝山神像雕刻舖

在民間流傳的宗教文獻中相當有影響力的鴻鈞老祖(又稱「鴻元老祖」),「鴻元」指的即是天地未開、虛空未分之際的宇宙原始狀態。據說,年獸最後被一位老人收服了,該位老人就是鴻鈞老祖,年獸就此成為鴻鈞老祖的坐騎。因此後人雕刻、彩繪的鴻鈞老祖神像也常有神獸坐騎的意象。

原來,年獸這些年改邪歸正去為鴻鈞老祖服務了!現在知道年獸的下落後,左編今年春節終於不用再廢寢忘食地放鞭炮了……

 

參考資料(多看多保庇~):

年獸
鴻鈞老祖