失而復得十八羅漢 引水鎮火新莊慈祐宮

無論在什麼年代,為了更好的生活,離鄉背井的人面對未知的明天,只能祈禱神明庇佑。在艋舺尚未崛起之前,新莊因港口貿 […]
 
新莊廟街慈祐宮,大殿
新莊廟街慈祐宮,大殿

無論在什麼年代,為了更好的生活,離鄉背井的人面對未知的明天,只能祈禱神明庇佑。在艋舺尚未崛起之前,新莊因港口貿易往來,以及良田產出好米成為每一位創業家趨之若鶩的商業新樂園。主祀媽祖的新莊慈祐宮,在這樣的時代背景下建立,保佑百姓們直到今日。

新莊廟街慈祐宮,清同治重建紀念碑
新莊廟街慈祐宮,清同治重建紀念碑

每次介紹一間歷史悠久的廟宇,彷彿重讀一次台灣移民史,看見一個地區的興盛落寞。究竟是誰將媽祖帶來新莊已不可考,但是從清同治年間修建慈祐宮的碑文中,確認清雍正七年(西元1729年)開始動工興建,原名為新莊天后宮。從廟史上記載,清康熙二十五年(西元1686年)建立小廟祭祀,因移民愈來愈多,香火日益鼎盛才改建擴大。清乾隆十三年(西元1748年)新莊街大火,天后宮遭受波及,重新修建並在正殿後方開闢池塘引水鎮火,並改名為慈祐宮。

新莊廟街慈祐宮,後殿水池
新莊廟街慈祐宮,後殿水池

是不是每一間廟宇都需要經過祝融洗禮,才能夠千錘百鍊的流傳到今日(不是鼓勵大家縱火喔!這可是公共安全罪,要被銬去派出所)劫難到此結束?不,接下來是民國69年12月19日神像失竊案。由於當時廟祝年事已高,加上廟方人手不足,十八羅漢、註生娘娘的侍女、土地公、山神、四海龍王等26尊神像全數被盜賊搬空,清乾隆時期文物就此失散。遍尋不著萬念俱灰的情況下,廟方決定請人重刻,就在此時有位收藏家表明珍藏了十八羅漢等23尊神像,希望找到有緣人供奉。經查證沒想到這就是當年失竊的十八羅漢,消失十幾年的神尊能夠回來,雖然還有一尊土地公沒有找回來,但已經是不幸中的大幸了。(慈祐宮的命運是否有些坎坷…但廟街裡的其他廟宇在民國69年也發生神像被竊,這就下回再說吧)

新莊廟街慈祐宮,十八羅漢像
新莊廟街慈祐宮,十八羅漢像

大家聽說過土城媽祖田的由來嗎?清乾隆時期,由泉州安溪來到土城三峽交界處開墾的李武侯、李維芝兄弟從新莊慈祐宮奉請媽祖守護平安,但因稅賦過重,將三百甲的土地獻給新莊慈祐宮,由廟方繳交田稅,大家來當媽祖的佃農。後來發現稅租沒減,又不熟法規無法討回,於是紛爭不斷持續至今。

新莊廟街慈祐宮,廟埕往大漢溪的方向
新莊廟街慈祐宮,廟埕往大漢溪的方向

新莊慈祐宮面對新莊港渡口,保佑新莊子民出入平安。民國69年起,政府開始修築堤防,地方居民認為這樣擋住媽祖的視野,將會導致地方運勢不佳,於是請求將水門開在廟前,才讓媽祖得以見到大漢溪。民國74年新莊慈祐宮被認定為三級古蹟,經地方文史工作者查訪,極有可能是新莊地區第一座廟宇。

新莊廟街說大不大,說小不小。漫步於其中,被曾經發生過的種種所震懾,也為先民開拓的勇氣所感動。這裡是開始,但絕不是結束,接下來的故事將由這一代人傳承下去。

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資料來源:

新莊慈祐宮
維基百科-新莊慈祐宮
維基百科-媽祖田