有土的地方都歸我管-后土與地母

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)世界上各個民族都有自己的神話傳承,有趣的是,在大多數的民族神話中,掌管大地的神祇都是女神,「大地女神」的稱呼很通用,因為土地被認為有強大的生命力,是整個民族的「母親」。
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)世界上各個民族都有自己的神話傳承,有趣的是,在大多數的民族神話中,掌管大地的神祇都是女神,「大地女神」的稱呼很通用,因為土地被認為有強大的生命力,是整個民族的「母親」。

地母娘娘金身。圖片來源WIKI圖庫。拍攝者:老茶。
地母娘娘金身。圖片來源WIKI圖庫。拍攝者:老茶。

在台灣最常見的土地神祇就是土地公,但土地公是一位區域性的神明,若要提到統治整塊大地的神祇,就是受道教影響而存在的「后土」,但是在台灣多稱呼祂為「地母」或「地母娘娘」,因為「后土」在台灣有另一個指涉對象,就是祖先墳墓旁的土地神,為了避免混淆,在之後會盡量以「地母」或「地母娘娘」作稱呼。

名列「四御」的后土。
名列「四御」的后土。

那「地母」的地位高不高呢?認真說起來是非常的高,祂名列道教高階領導的「四御」之中,如果你不知道「四御」的話,只要知道「玉皇大帝」也名列「四御」就知道「地母」在道教中的地位了。至於「四御」的另外兩位在台灣的信仰圈中比較邊緣一點,但有機會一定會介紹的。

而「地母」一開始應該是沒有性別的,這又要回到祂一開始的名子「后土」,在道教還沒有正式的教團組織之前,「天」與「地」是最直接的祭拜對像,因此有了「皇天后土」這個稱呼將「天」與「地」並列,而一切的問題都起源於這個「后」字。

現在人的直覺反應,「后」就是皇后,黃帝的配偶,自然是女性,但如果把時間點往前拉一點,大概拉個幾千年就好(還真是一點啊!),「后」指的是國家領袖,夏商周三代之中的「夏王朝」,其統治者就稱為「后」,有一位先生拿著弓箭射下九顆太陽,他的名子叫「后羿」,代表的是「名子叫羿的夏王朝領導人」。(兩位后羿是不是同一人學界尚未有定論。)

所以「后土」一開始代表的就是前面提到的「統治整塊大地的神明」,之後可能是因為「后」這個字的意義縮減與轉變,被認為是女性神明,並逐漸轉為「地母」,也就是現在大家熟悉的「典雅端莊的老婦人」的形象。

在台灣「地母」信仰不若媽祖與觀音興盛,主祀「地母」的廟不多,如「宜蘭慈民宮」、「蘆洲護天宮」,而位於南投埔里的「寶湖宮天地堂地母廟」更是「宏碁集團」創辦人施振榮一家四代的信仰支柱。

這位默默孕育生命力的「大地女神」其實是世界各地都有的通俗信仰,只是祂比較低調,我們可要好好敬拜這位偉大的神祇。