聖誕與千秋有什麼不一樣嗎?

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)翻開幾乎家家都有一本的農民曆,可以看到「神明聖誕表」那一頁看到各神明的生日(如果都訂為國定假日有多好),但你有沒有發現不同的神明所屬的「生日名詞」不太一樣,有聖誕、千秋,那差別在哪裡呢?
 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)翻開幾乎家家都有一本的農民曆,可以看到「神明聖誕表」那一頁看到各神明的生日(如果都訂為國定假日有多好),但你有沒有發現不同的神明所屬的「生日名詞」不太一樣,有聖誕、千秋,那差別在哪裡呢?

神明聖誕表。翻攝自蘆洲受天宮「台灣民曆」。
神明聖誕表。翻攝自蘆洲受天宮「台灣民曆」。

聖誕不就是聖誕節,有個紅衣胖老人會送禮物;千秋就是「交響情人夢」的主角「千秋王子」,有什麼困難的?如果我的回答只有這樣一定會被吊起來抽一頓,所以請往下看。

其實聖誕與千秋都是神明過生日。圖片來源:WIKI圖庫。拍攝者:annie
其實聖誕與千秋都是神明過生日。圖片來源:WIKI圖庫。拍攝者:annie

首先,聖誕與千秋本質上是一樣的,其實都是神明的生日,但是會因為神明身分的不同而有差異。而這兩個詞出自道教,而台灣的民間信仰圈中道教佔有非常大的影響力,所以最常出現的也是這兩個詞。

但是各家流派與各宮廟的說法未必相同,很難說誰一定是對的,所以在翻閱文獻資料以及請教幾位專家之後,我大致上可以將聖誕與千秋作一個區別。

聖誕:這是道教對於「太極界」的「自然神」道教各派宗師生日的用法,例如太陽星君聖誕、東嶽大帝聖誕、張天師聖誕、普庵祖師聖誕。

千秋:對於曾降生於「太極界」的「人格神」的生日用法稱為千秋,例如開漳聖王千秋、岳武穆王千秋,郭聖王與岳武穆王都是現實人物,所以使用千秋。

恭祝靈安尊王聖誕千秋。
恭祝靈安尊王聖誕千秋。

但你知道,凡事都有例外,因為聖誕與千秋兩個用法常常連用,像剛結束的「艋舺青山王祭」,也就是靈安尊王張老闆的生日,就被稱為「恭祝靈安尊王聖誕千秋」、關老爺生日也被稱為「恭祝關聖帝君聖誕千秋」,其實這樣連用很常見,也不會有人去指責廟方用法不對。

而道教之中還有另一個用法,萬壽:這是道教用於「無極界」的「自然神」生日的用法,所為無極界的自然神指的是形而上的道體,因為不是道教專業所以避免說錯話不對這個形而上的道體多作解釋(繼續逃避啊你!)。例如元始天尊、三清道祖、太乙救苦天尊、玉皇上帝都使用萬壽

這樣做個整理,各位有沒有稍微有些概念了呢。

台灣民俗信仰有趣的地方就是各種文化都會融合,所以千萬不能因為他人觀念與自己不同就說別人不對應該怎樣,記得包容兩個字喔。