衝去超市搶湯圓之前 你得先搞懂什麼是冬至

(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)講到冬至,基本上已經等於「湯圓節」了,每年冬至最煩惱的 […]
 
資料來源:pixabay-mickeyshih
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(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)講到冬至,基本上已經等於「湯圓節」了,每年冬至最煩惱的莫過於跑遍各大超市發現冰箱裡的湯圓都被搶購一空了(這煩惱也太小了吧!)然後現煮湯圓的甜點店又擠滿了人,好像全台灣的人都跟你擠在一起過冬至!(這樣聽起來也滿溫暖的)

保庇NOW絕不允許這樣的悲劇再度上演,於是推出暖呼呼冬至特輯,提醒你快去買湯圓(誤)之餘,也要讓你了解一下二十四節氣中的「冬至」。

資料來源:「冬至大如年」 為何古人如此重視冬至
資料來源:「冬至大如年」 為何古人如此重視冬至

華人社會非常重視「冬至」這一天,甚至還有「冬至大如年」、「冬節紅、過年茫」等諺語,前一句可得知冬至的重要性跟過年有得比;後一句則是指從冬至這一天的天氣看過年是晴天還是下雨天,兩句都可看出冬至的重要性。

從科學一點的角度來論冬至的話(推眼鏡),這一天是太陽抵達南回歸線的日子,也就是太陽幾乎直射南回歸線,因此這一天北半球白晝最短、夜晚最長,北極圈呈「永夜」狀態,而南極圈則呈「永晝」相反狀態。從這一天過後太陽直射位置會漸漸往北移動,北半球的白晝時數會慢慢增加,在正中午的時候太陽高度也會逐漸升高,日影則逐漸縮短。地面向空中發散的能量大於太陽輻射到地面的能量,因此氣溫在短時間內會繼續降低。

資料來源:二十四节气之一
資料來源:二十四节气之一

冬至又稱為「長至」、「短至」(夜長至,日短至),另外依據各地不同習俗還有其他稱法如「小新正」、「如正」、「交冬」、「消寒節」、「小年」以及「守冬」。慶祝冬至在歷史上最早可溯及周朝,在《周禮.春官》有提到:「以冬至日,致天神人鬼。」且已有國家祀典,後在漢代冬至成為通行節日,且衍生越來越多的習俗。

冬至的慶祝方式非常多樣,且祭祀對象、方式也都沒有限制,祭天、祭地、祭神、祭祖都可以,還會互相道賀、拜訪、送禮,送的禮物則是以方便對方過冬用的東西,例如冬衣、襪子、冬令食物等。

資料來源:南方冬至節氣一般要吃什麼食物?
資料來源:南方冬至節氣一般要吃什麼食物?

從周朝開始,每年冬至皇上、朝廷都會舉辦國家祀典,每個朝代祭祀的方式不盡相同,但皆是以「喜福」方式置辦,且一代比一代盛大、嚴謹。宮牆外的民間也有自己的冬至過法,在《東京夢華錄》第十卷:「十一月冬至,京師最重此節。雖至貧者一年之間積累假借,至此日更易新衣、備辦飲食、享祝先祖。官放關撲,慶賀往來,一如年節。」便是記載宋朝的首都開封城冬至時,處處洋溢的節日氣氛。

還有特別的「守冬」習俗,就是趁冬至第一道曙光露面時,到外頭吸取日月精華、感受大自然飽滿的生命力,若是在有下雪的地方,可以堆雪人、打雪仗、溜冰,如此和大自然來個「靈魂的交流」後就可以為兒孫添歲、老人延壽。

資料來源:Shutterstock-gpointstudio
資料來源:Shutterstock-gpointstudio

冬至時還有民眾會「冬獵」並將獵到的獵物贈送給親朋好友,每個家庭皆會在這一天團聚,且穿上一套新衣服祭祖、祀家廟、設家宴,親友們一起飲酒嚐美食,聊著在今年的尾巴還剩下什麼目標沒達成?春節有什麼規畫?要去哪裡玩?紅包錢要包多少?(別聊這個,我頭痛)

再有心一點的人,還會尊師敬老,去拜訪贈禮曾經教過自己的師長,或是工作上的前輩,感謝他們曾經的照顧或是這一年來的包容和耐心教導,這又稱為「拜冬」、「賀冬」。

資料來源:中國經濟網
資料來源:中國經濟網

從來沒有認真了解「冬至」這個節氣和習俗的朋友們,冬至意味的是過農曆年的前哨戰,讓你可以跟家人們或是朋友們,聚在一起、互相打氣,在冷冷的冬天裡擠在一起互相取暖,抱怨這一年的慣老闆、心機同事或任何一切生活上的狗屁倒灶,最後獲得滿滿的衝刺能量讓彼此可以在年關順利魚躍龍門,也別忘了好好地道謝,心存感激向今年曾幫助過你的每個人道謝,懂得感激、感恩的人最可愛喔~

 

延伸閱讀-暖暖過冬至系列:

保庇冷知識學堂:湯圓還是元宵?
原來冬至還有這種操作?

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資料參考:

維基百科-冬至
二十四節氣-冬至