茶商驅蟲大師 法主公降臨

 
大稻埕法主公廟-法主公
大稻埕法主公廟-法主公

(文/林書竹 中正路神聖大學宗教研究者)法主公是誰?若不是信眾肯定會問上這麼一句,經過一番明查暗訪,原來是茶商們的守護神。源自福建漳州、泉州一帶的信仰,跟著先民渡過險惡的黑水溝,就此落地深根。

法主公,意為法術高強的神明,是對閭山派信奉神明的敬稱,完整的名稱為都天蕩魔監雷御史張聖法主真君。那麼法主公究竟是誰呢?依照文獻紀載,法主公,生於宋朝,姓張名慈觀(乳名自觀),福建永春人氏。自幼家貧,以放牛和製作鋤頭柄販賣維生。據說是在山上遇見八仙裡的鍾權離,得到仙人給的竹筍,吃下去後就跟吃下超級星星的瑪莉歐整個精神都來了,考試都考一百分。唉啊,不是啦,是身輕如燕,從此飢餓感out不吃東西沒問題,還能夠預知未來,展開修仙之路。關於這則傳說另一個版本是遇到太上老君和元始天尊在下棋,突然之間下起雨,擔心二位長者淋雨會感冒,就把自己的雨衣雨傘都給二老,兩位老人家相視一笑,決定就是你啦,給法主公一顆還沒熟的桃子。年輕人嫌手拿麻煩,就在途中吃掉這個桃子。沒想到開始感覺輕飄飄,不會渴也不會餓(媽媽說陌生人拿的東西不要亂吃,你看看你…)然後就跑去出家了,當神仙是之後的事情囉。

不過大家肯定會有疑問,法主公看起聽起都只有一個人,為什麼根據地方不同還會有蕭、章、連、黃、吳,這幾位聖君一起出現呢?這與流傳在各地的民間故事有關,大家要知道修道之旅跟現在的尋找自我壯遊有點類似,只是神明是幫當地民眾解決他們的困難累積經驗值,個人是尋找如何不造成別人的困擾?總之來到泉州知道蛇精吃牛又害人,找了自己結拜的好兄弟老蕭和小章一起去打怪;到了福州聽見居民沒水喝,一樣找兄弟老蕭和小連一起作法祈雨;走到彰平遇見百姓求醫,自然要找老蕭和老吳,老吳是誰就是大家都很熟,醫治老虎的保生大帝吳夲。從和其他聖君的搭配,就可以知道是哪個地區,地理和歷史一次複習完畢。

我們知道法主公不僅降妖除魔,又能治病,來到台灣之後還增加了驅蟲和掃除瘟疫的技能。到底是驅什麼蟲呢?這跟請祂過來的安溪茶商有關,茶葉是當時重要的經濟作物,在農業科技尚不發達的時候,蟲害損失很有可能造成家破人亡,在所有方法都用上之後,最後只能拜託老天爺眷顧。加上初來乍到,不適應台灣的地形氣候,又沒有足夠的食物營養能夠抵抗,人很快就生病,一但病情傳開,這個村落也很快就會落沒,此時很需要信仰的支持。既然如此就把老家的神明請來,讓祂幫我們處理這些擾人的蟲子和可怕的瘟疫吧!果然專家一出手,茶葉豐收、人丁興旺,百姓從此更加堅定信仰法主公。別以為只有北部的閩南人信奉法主公,南部高雄美濃客家人也信仰法主公稱聖君爺,循著茶商足跡必定能看見法主公信仰。下回就來說說大稻埕法主公廟為什麼會長高?

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百善孝為先的感天大帝

資料來源:
維基百科-法主公
維基百科-臺北法主公廟
全國宗教資訊網-法主公
臺灣大百科全書-法主公

《臺灣民俗》吳瀛濤著


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