玉皇大帝有任期嗎-(一)玉皇從何而來?

 

(文/黃彥昇 民俗陣頭深度中毒者、國立政治大學台灣文學碩士)玉皇大帝被視為道教與台灣民間信仰的天庭領導者,但台灣民間流傳著「關公當玉皇」的說法,其爭論至今尚未結束,主張「關公當玉皇」的一派尊關公為「第十八代玉皇上帝」,另一派則認為並無此事。

玉皇上帝。圖片來源:道教三十六天是什麼?
玉皇上帝。圖片來源:道教三十六天是什麼?

反正問題都出在「玉皇大帝」這個名號之上,我們就先從這裡下手吧。但我現在這裡預告一下,「玉皇大帝」這個觀念的歷史非常久,其中儒、道、釋三教的源流互相參雜,可能要寫個好幾篇才能說清楚,也無法說服每個宗教的支持者。

上帝一詞最早出現於《尚書》圖片來源:不拘一格降人才:從《尚書》看古代官制理念
上帝一詞最早出現於《尚書》圖片來源:不拘一格降人才:從《尚書》看古代官制理念

「玉皇大帝」最早可追溯到儒家經典《尚書》出現的「上帝」,也稱為「昊天上帝」,漢朝的鄭玄註解為「天之別名」,指涉的是「天空」與「最高主宰」,是一種無以名狀的至高權威,與之相對的是人間的帝王「天子」,人間的帝王尚且自稱為「天子」,不難想像古人對「上帝」的尊重與敬畏。

基督宗教東傳時借用「上帝」一詞表示宗教內的至高神。
基督宗教東傳時借用「上帝」一詞表示宗教內的至高神。

之後其它宗教傳入東方,例如基督教,就直接借用中文內有的名詞來解釋它們的「最高神」,今日基督教的「上帝」一詞就是從此而來。

佛教的帝釋天為小千世界主宰。圖片來源:佛教二十諸天帝釋天簡介
佛教的帝釋天為小千世界主宰。圖片來源:佛教二十諸天帝釋天簡介

而佛教在東傳的時候因為與本土的道教市場競爭而貶低「天帝」一詞,所以佛教內的「天帝」帝釋天並不是最高主宰,只是佛教的護法神與小千世界的主宰。這邊說個題外話,當年的「佛道戰爭」雖然沒有到雙方拿刀劍互砍,但其精彩度與牽涉層面之廣仍令人嘖嘖稱奇,有興趣的人可以先搜尋一下《老子化胡經》,相信可以找到不少有趣的東西。

而道教因為發展歷史長久且流派繁雜,「上帝」的諸神主宰的位子不斷變動,也衍生出另外幾種高階神明的名號,例如「天尊」、「大帝」。道教也因為各地區原始宗教的影響,「最高主宰」的位子也不一定就是掌管「天空」的那位,有的是「星神」,有的是「山神」,但是在道教組成有規矩的教團組織後,「最高主宰」也差不多就定型了。

《雲笈七籤》記載。圖片來源:WIKI文庫。
《雲笈七籤》記載。圖片來源:WIKI文庫。

「玉皇上帝」就是道教的「最高主宰」,但是「職位輪替」的說法也出現了,北宋張君房主編的《雲笈七籤》之中,就出現了「三代天尊者,過去元始天尊,見(現)在太上玉皇天尊,未來金闕玉晨天尊。然太上即是元始天尊弟子。從上皇半劫以來,元始天尊禪位。

雲笈七籤》是專門編給北宋皇帝看的道家經典總整理,從這段記載我們考以看到「玉皇上帝」的輪替,現任的玉皇是經由元始天尊禪讓,同時也預告了未來的玉皇是「金闕玉晨天尊」。題外話,也許這三位「過去」、「現在」、「未來」的玉皇,就是霹靂布袋戲中道教組織「聖龍口」的「三世道君」的原型。

關公成為玉皇是清末才逐漸成型的說法。
關公成為玉皇是清末才逐漸成型的說法。

而這三位玉皇的輪替順序就這麼流傳下來,一直到清朝末年發生了一件大事,關公才被拱上「玉皇上帝」的位置。

請各位期待下一篇文吧!


喜歡請幫我們點個讚