這個神明很少見/義愛公

嘉義東石鄉有個小村子叫副瀨村,村內的信仰中心是富安宮,武神是朱府千歲,但讓這間宮廟有一個亮點,就是一尊身著日本警察服飾的「義愛公」。
 

嘉義東石鄉有個小村子叫副瀨村,村內的信仰中心是富安宮,武神是朱府千歲,但讓這間宮廟有一個亮點,就是一尊身著日本警察服飾的「義愛公」。

「義愛公」森川清治郎。圖片來源:郭長成網站
「義愛公」森川清治郎。圖片來源:郭長成網站

義愛公,又稱日本王爺,本名森川清治郎,是日治時期任職東石鄉的警察。

森川清治郎(左二)是所以警察中唯一穿草鞋的。圖片來源:郭長成網站
森川清治郎(左二)是所以警察中唯一穿草鞋的。圖片來源:郭長成網站

根據記載,森川清治郎到任後開辦簡易教室,親自聘請老師為當時教育不普及的東石鄉引進新式教育與衛生知識,受到鄉民敬重。也曾為了遭受誣陷的地方人士多方奔走,最終洗刷冤屈。

身穿日本警察服飾的義愛公。圖片來源:郭長成網站
身穿日本警察服飾的義愛公。圖片來源:郭長成網站

1901年,總督府開始徵收漁業稅,東石鄉民無力繳納,森川清治郎替鄉民像自己上司陳情,反而遭到上司斥責。

隔年某日,森川清治郎在完成巡邏任務後,留下「苛政擾民」的遺書後便舉槍自盡,用「死諫」的方式控訴總督府的苛政。

1923年,東石一帶腦膜炎盛行,有鄉民夢到森川清治郎,他在夢中提醒要大家注意衛生安全即可安全無虞,副瀨村果真無一人因腦膜炎傷亡,鄉民遂雕刻金身供奉,尊稱為「義愛公」。

愛這塊土地,根本不需要分種族,說白了點,嘉義根本不是森川清治郎的故鄉,他何必做到這樣?

他的人格比很多人都高尚,被尊為神明一點都不過分。