神明也拼國民外交-跟著媽祖去遠足!

(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)每年農曆春節後,全台媽祖信徒都坐不住椅子、蠢蠢欲動!因 […]
 

(文/連宜方 客家和泰雅混血、熱愛旅行的民俗文化見習生)每年農曆春節後,全台媽祖信徒都坐不住椅子、蠢蠢欲動!因為各大媽祖廟歡慶農曆年同時,會陸續擲筊決定今年遶境時間。三月二十三號是媽祖聖誕,但每間廟擲筊決定遶境時間不盡相同,因此每年農曆一月到四月全台都在瘋媽祖!從桃園龍德宮、彰化南瑤宮、高雄朝后宮,到「最愛管事的」苗栗白沙屯媽祖,以及每次遶境動員人數都一直打破紀錄的大甲鎮瀾宮媽祖,台灣從北到南,包括馬祖、澎湖等離島,在每年國曆1-4月,都很「媽祖」!

資料來源:大甲鎮瀾宮臉書
資料來源:大甲鎮瀾宮臉書

大甲媽祖遶境活動根據相關記載已超過百年歷史,於每年農曆三月舉辦長達九天八夜的遶境活動,從台中步行橫跨彰化、雲林、嘉義共四個縣市,總長三百多公里。途中會駐駕於彰化南瑤宮、西螺福興宮,終點為新港奉天宮,新港奉天宮會為大甲媽和新港媽舉辦祝壽大典,大典結束當晚,大甲媽祖便會起駕回大甲。回程會駐駕於北斗奠安宮、彰化天后宮、清水朝興宮。

大甲媽祖遶境活動被譽為「台灣地表最大的遷移活動」,有統計指出,參與大甲媽祖遶境活動約有三十萬人次,如果再加上沿途提供服務的志工、鑽轎底的民眾、觀光客等,總參加人數統計突破兩百萬人。

Discovery將「大甲媽祖遶境」、「麥加朝聖之行」、「梵諦岡耶誕彌撒」譽為「世界三大宗教活動」。因此讓許多根本就沒聽過「媽祖」之名的外國人也開始關注這項宗教盛事,且因為轉播、網路的興起,大甲媽祖遶境活動的壯觀畫面,還有沿途的台灣風光,不僅讓外國人對媽祖遶境感到好奇,很多人更是直接飛到台灣參與盛事,揹起背包跟著媽祖一起踏上旅程。

媽祖遶境活動除了媽祖是主角外,所有參與過媽祖遶境的信徒一定都會提到另一個引人注目的主角,那就是沿路的志工們。有人說參加小資旅行有什麼了不起,跟著大甲媽祖遶境九天八夜可是「零元旅行」耶!舉凡食、衣、住、行都有人幫你「傳遍遍」,你相信嗎?讓我們來細數舉例給你知道!

  • 「食」:沿途經過的人家,甚至很多公司行號是直接搭帳篷,準備了各式各樣的食物、水果、飲料、熱湯、水要給信徒補充能量和體力,不怕沒食物,就怕你不吃(雖然準備的幾乎都是素食,可是聽身邊有經驗的人說,很多人走回來之後反而還變胖了耶……)
  • 「衣」:大甲媽祖遶境常會遇到下雨天,很多人最怕的就是襪子濕,襪子濕走起來不舒服,又會讓身體感覺冷冷的,不要擔心!沿途會有人發放免費襪子!汗流太多、毛巾沾水擦身體之後就乾不了,不要擔心!也會有人發免費毛巾喔~
  • 「住」:這樣跟著媽祖遶境九天八夜,要住哪裡?難道要露宿街頭嗎?傻孩子,沿途駐駕的每個大廟都有香客大樓可以免費住宿。但是數量有限,若沒有搶到沒關係,很多學校的禮堂、體育館也都會開放給香客住宿喔!那如果你真的不習慣跟大家一起睡覺,或是你擔心自己打呼聲吵到其他人,也可以找附近的旅館或民宿,通常在遶境期間,業者們都會優待香客,有時好運一點還會遇到業者做功德讓你免費住宿唷!
  • 「行」:你的雙腳就是最有用的交通工具!可是畢竟人體不是鐵打的,走久了還是會痠、會痛,最慘的就是起水泡了,沒關係,這些都有人幫你想好了!沿途都會有一些救急車,若是你走不下去了,想休息一下,那就看清楚車子上有掛旗子的車,跳上去就對了!車子便會將你送往下個目的地。

除此之外,像是痠痛貼布、保濕噴霧、藥膏等,你想到、沒想到的東西他們都幫你準備好了!甚至有外國人來參加遶境後說,台灣人真的好熱情!好友善!參加遶境就像在參加大型同樂會一樣!

宗教是多元的,絕大部分的宗教教義都是由「善」出發,因此對於其他宗教我們都應該包容、理解。就像外國朋友遠道而來就為了一睹媽祖的魅力,究竟有什麼神奇的力量讓這麼多人願意在每年的這個時候站離工作崗位,忍受著身體上的不舒服也要跟著媽祖一起走完這段路?

明年也許你也可以去參加,不一定要走完全程,走個一小段路、幾天,或是去當個志工,感受一下遶境活動的氣氛,下次,就換你介紹給外國朋友,台灣有被譽為「世界宗教三大盛事」的媽祖遶境喔~

 

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