神獸方程式-蛇你怎麼不生氣?

若要投票舉辦「最害怕生物排行榜」的投票,我認為蛇一定擠的進前三名。在台灣如果夢到蛇,長輩都會要我們去拜土地公。如果告訴你台灣有廟把蛇當神拜你相信嗎?
 

 

若要投票舉辦「最害怕生物排行榜」的投票,我認為蛇一定擠的進前三名。在台灣如果夢到蛇,長輩都會要我們去拜土地公。如果告訴你台灣有廟把蛇當神拜你相信嗎?

 

女媧伏羲圖。圖片來源:中國女性百科全書
女媧伏羲圖。圖片來源:中國女性百科全書

蛇的形像總是讓人害怕,身體滑溜溜的佈滿鱗片,不斷吐出的舌頭還有毒牙,綜合以上幾點,蛇讓人害怕的原因不難想像。可是在遠古社會中,蛇是生命力的象徵,東方神話中被視為人類始祖的伏羲跟女媧都是半人半蛇的形像。現在有關醫學的圖騰也少不了蛇與權杖的結合。由此可知,蛇這個生物曾經有一段時間是被人類所尊敬的。
(蛇與權杖圖)

美國軍醫肩章,醫療領域的象徵為蛇,是全世界通用的。圖片來源:醫學的標誌--蛇與權杖
美國軍醫肩章,醫療領域的象徵為蛇,是全世界通用的。圖片來源:醫學的標誌–蛇與權杖

在台灣最常見到的蛇神,莫過於玄天上帝座下的蛇將軍,祂的好夥伴就是龜將軍,兩人通常是型影不離。台灣民間傳說蛇將軍是玄天上帝的腸子所化,龜將軍則是玄天上帝的胃變化而成。其實龜、蛇的原型來自於北方的守護聖獸「玄武」,玄武就是大龜身上纏著一條大蛇,後來人格化成為我們熟悉的玄天上帝。至於玄天上帝被政治抹黑成屠夫,受觀音菩薩感化自己切肚子,那就是另一個故事了,在此先按下不表。

南投玄帝將內的火將軍,形像為蛇,有蛇牙,手持蛇鞭。圖片來源:大溪鳳山寺廣澤宮(桃聯廣澤會舘)部落格。
南投玄帝將內的火將軍,形像為蛇,有蛇牙,手持蛇鞭。圖片來源:大溪鳳山寺廣澤宮(桃聯廣澤會舘)部落格

桃園市蘆竹有一間「五福宮」,主祀玄壇元帥趙公明,但五福宮有一個有名的「使者公」,祂被供奉在後殿。這「使者公」就是錦蛇。據說五福宮在日治時期擴建期間就已經被信眾發現地穴中有蛇群,撲殺後未果。在五福宮擴建落成之日忽然有很多錦蛇劇集於五福宮前,當地信眾認為這是玄壇元帥的部將,因而稱祂們為「使者公」。這些「使者公」平常不會危及人畜,只是偶爾會偷吃雞蛋,所以當地信眾也以雞蛋供奉祂們。可惜之後的一場颱風將「使者公」棲息的榕樹毀壞,蛇群們也不知所蹤。現在五福宮後殿的「使者公蛇洞」是近代所建,裡面的蛇也大多是山上所捕的。五福宮的「使者公」被視為財神的使者,所以當地的居民信眾對蛇的恐懼感並沒有一般人來的多。

桃園五福宮的使者公蛇洞。圖片來源:中評社
桃園五福宮的使者公蛇洞。圖片來源:中評社

台灣地區有不少主祀女媧娘娘的廟宇,但能看到人首蛇身的女媧並不多,但在我們努力的挖掘之下還是能找到一些東西的。在花蓮豐濱有一間「女媧娘娘廟」就有以唐朝的「女媧圖」為藍本創造出的女媧與伏羲的塑像,該廟稱之為「女媧皇與伏羲皇」。第一次看到這個塑像的人很容易被它過於外放的外型嚇到,但看久了其實也還好,因為這的確是女媧與伏羲被記載在書中與圖畫上的樣子。女媧被是為人類始祖,因此女媧娘娘保佑生育、愛情等事。

女媧皇與伏羲皇@花蓮女媧娘娘廟官網
女媧皇與伏羲皇@花蓮女媧娘娘廟官網

白蛇在道教中也沒有缺席,被道教尊為四大護法元帥之一的馬元帥(又稱馬天君、華光大帝、五顯大帝),據說祂膚色奇白,元神為白蛇,因此祂的另一個封號是「紫庭追蟲下瘵凝神化炁轟天素練白蛇大元帥」,是道教中以蛇為原型的著名神明。馬元帥是天庭火部元帥,掌管人間煙火,被視為斬妖除魔的護法神,與雷部元帥王天君齊名。

連江縣南竿鄉福澳境華光大帝廟之主神華光大帝。圖片來源:文化資源地理資訊系統。拍攝者:張薰云
連江縣南竿鄉福澳境華光大帝廟之主神華光大帝。圖片來源:文化資源地理資訊系統。拍攝者:張薰云

看了以上這些介紹,是不是覺得蛇沒有那麼恐怖了呢?其實蛇是是生命力的象徵,蛇會被跟邪惡這個負面形象拉在一起的主要原因是基督宗教東傳,而蛇在《聖經》中被視為撒旦的化身,才有了這一層陰影在。在東方的宗教觀中,蛇並不是什麼壞東西,不然也不會被列名「十二生肖」之一,還能堂而皇之的走上神桌,享受人間香火。

蛇將軍神將。圖片來源:台北廣威會
蛇將軍神將。圖片來源:台北廣威會

 

蛇不僅是財神使者,也是西方醫學的始源,同時也名列道教神明之列,希望各位在害怕之餘,還是可以瞭解一下蛇在民間與宗教信仰內所扮演的不同角色。

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