七月 就是我的事了-面惡心善的大士爺

之前在「禁忌哪有這麼多!四招讓你平安度過鬼月」這篇文章中提到,農曆七月神明還是會「控場」,那大家知道誰是「控場 […]
 

之前在「禁忌哪有這麼多!四招讓你平安度過鬼月」這篇文章中提到,農曆七月神明還是會「控場」,那大家知道誰是「控場」的最高指揮官嗎?其是就是在普渡會場都會看到的「大士爺」。

青面獠牙的大士爺。圖片來源:22ab圖庫
青面獠牙的大士爺。圖片來源:22ab圖庫

面燃大士,台灣多稱「大士爺」、「普渡公」。台灣各地的面燃大士造型都不會差距太多,都是青面獠牙、頭生二角、身材魁武、身批盔甲、手持令旗,有些地方甚至會加上口中噴出的火焰以表威嚴。很多第一次看到大士爺神像的小朋友很容易被嚇到,因為祂的外表一點都不友善。但你知道大士爺的真實身分嗎?

民間普遍認為大士爺是觀音菩薩的化身。圖為台灣省城隍廟的觀音菩薩。圖片來源:Flickr。
民間普遍認為大士爺是觀音菩薩的化身。圖為台灣省城隍廟的觀音菩薩。圖片來源:Flickr。拍攝者:othree

大士爺的神格被佛、道二教共同承認,由來也有多種說法,但流傳最廣的說法是「大士爺」是觀音菩薩的化身,所以在「大士爺」的頭上都會有一小尊觀音菩薩表示身分。

大士爺頭頂的觀音菩薩。圖片來源:嘉義縣私立大同高商。拍攝者:郭長成
大士爺頭頂的觀音菩薩。圖片來源:嘉義縣私立大同高商。拍攝者:郭長成

那為什麼觀音菩薩要化身成這麼恐怖的「大士爺」呢?因為在佛教經典《法華經》中記載,觀音菩薩有大慈悲心,會化成諸天各界的人與非人的形象渡脫眾生。普渡是為了讓無人祭拜的孤魂野鬼享用美食,觀音菩薩自然也需要化身成最凶惡的鬼王接引那些好兄弟,避免他們亂跑。另一個原因當然也是為了「控場」,如果外表不兇一點怎麼鎮的住那些孤魂野鬼?

大士爺圖像。圖片來源:華夏經緯網
大士爺圖像。圖片來源:華夏經緯網

台灣各地普渡的過程大同小異,主持法會的是道士或出家僧侶依各地習慣而定,但一定要先請「大士爺」出來坐鎮,希望「大士爺」保佑法會平安的進行與圓滿的結束。

坐鎮普渡會場的大士爺。圖片來源:國立台南生活美學館
坐鎮普渡會場的大士爺。圖片來源:國立台南生活美學館

農曆七月的最後一天,要將好兄弟送回地府的主要負責神也是「大士爺」,要等到整個農曆七月的法會、儀式都結束後,最後一個步驟才是將「大士爺」的神像火化,也代表今年的農曆七月圓滿結束。

火化大士爺,農曆七月才算圓滿度過。圖片來源:民雄大士爺廟
火化大士爺,農曆七月才算圓滿度過。圖片來源:民雄大士爺廟

「大士爺」神像大多都是傳統的紙紮藝術,這是一門考驗老師傅手藝的技術活,因為「大士爺」的骨架要用細竹板組合,一個地方弄得不正,整尊「大士爺」都會歪掉。現在雖然有商家以3D列印技術做出「大士爺」神像,但紙紮技術卻在快速消失中,要看到人工作的「大士爺」已是越來越不容易了。

製作中的大士爺。圖片來源:poepo公民新聞。拍攝者:bigbear
製作中的大士爺。圖片來源:poepo公民新聞。拍攝者:bigbear

台灣也有以「大士爺」為主神的廟宇,目前最廣為人知的是位於嘉義民雄的「大士爺廟」,除了可以看到罕見的「大士爺」神像,每年一次的「民雄大士爺廟文化祭」也是深受台灣人注意的宗教盛事,除了普渡,還有踩街等等活動。

嘉義縣民雄大士爺廟。圖片來源:嘉義縣文化觀光局
嘉義縣民雄大士爺廟。圖片來源:嘉義縣文化觀光局

今年(106年)的「民雄大士爺廟文化祭」從9月3號開始就有一連串的活動,有興趣一探究竟的朋友要早點準備,因為根據往年經驗,那文化祭期間民雄都是水洩不通的。

民雄大士爺廟文化祭。圖片來源:嘉義縣文化觀光局
民雄大士爺廟文化祭。圖片來源:嘉義縣文化觀光局

中元節普渡是在積陰德,還有「大士爺」當你的保鑣,真的不用擔心那麼多,這只是一項緬懷先人,表示不忘本的民俗活動。