農曆七月第一站-基隆老大公廟

農曆七月在台灣俗稱「鬼月」,有一連串的祭祀儀式,而祭祀的開端,就從基隆老大公廟的「開龕門」開始。 老大公廟位於 […]
 

農曆七月在台灣俗稱「鬼月」,有一連串的祭祀儀式,而祭祀的開端,就從基隆老大公廟的「開龕門」開始。

老大公廟位於離基隆車站約五分鐘路程的一樂路上,其實非常好找,只要在一樂路上看到廟宇就是老大公廟。(圖)

老大公廟。圖片來源:基隆安樂區公所

清代漢人大量來台開墾,族群間的分類械鬥時有所聞,產生不少傷亡,老大公廟就是將這些殉難先民的遺骨收集後建廟供奉。老大公廟原稱「老大公墓」。咸豐三年,基隆有108位漳州移民打算偷襲暖暖的泉州移民,卻不知軍情早已走漏,這108人全數陣亡。

械鬥示意圖。楊英風 繪(1958)。[芝山岩械鬥]。《數位典藏與數位學習聯合目錄》。
後來雙方協調之後,將陣亡的108人合葬,在河岸邊建一大墓,以撫慰這些兇死的亡靈。之後日治時代因總督府徵收土地建造海軍宿舍,老大公墓因而遷移至現址建廟。

老大公廟牌碑。圖片來源:基隆旅遊網

東方文化向來有「亡魂祭祀」的傳統,主要是針對「非正常死亡」的亡者作一安撫性的祭祀,除了台灣,日本、越南、泰國都可以看見諸如此類的祭祀方式。基隆「老大公廟」也屬於這一類的「亡魂祭祀」,但隨著時代演變,神祕色彩也逐漸退去,轉型為緬懷先人開拓的祭祀圈,「老大公廟」現今已成為重要的文化與觀光景點。

在農曆七月的「開龕門」儀式中,由統稱「十一字姓」的十一個姓氏族群輪值擔任「主普」,儀式當天市長、議長等人都必須出席以表示慎重。在一連串的祭拜程序後,由當年「主普」象徵式的「開龕門」,讓地府中的好兄弟們出來透透氣,接受人間供養。

開龕門需慎重其事。圖片來源:華夏經鍏網

「開龕門」其實象徵著台灣民俗信仰長久以來慎終追遠,悲天憫人的美德,卻常因「老大公廟」的祭祀對象是亡魂與「開龕門」的動作被簡化為「開鬼門」,其實並不恰當。若只是單純害怕亡靈作祟而祭祀,不如直接請神明帶兵將鎮壓,如此一勞永逸。但基隆的中元祭能流傳上百年,背後的歷史與文化因素遠遠大過表面看到的「開鬼門」之類的膚淺說法。

老大公廟祭祀先民。圖片來源:NOWNEWS

農曆七月的最後一天,也要舉行盛大的「關龕門」儀式,儀式現場需「跳鍾馗」,指引忘記回地府或找不到路的先人回去的路,之後再「關龕門」,為期一個月的中元祭才算圓滿完成。

跳鍾馗示意圖。板橋盛武會鍾馗五鬼。圖片來源:鎮邦@flickr

近年來台灣的各種民俗活動常被抹黑為「迷信」、「低俗」、「黑道溫床」,在社會輿論不分青紅皂白的批評之時,我們是否該回頭檢視這些民俗活動的潛在價值與民族精神。

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